Siirry kohtaan sisältö

Semilla Banner

"Teknologia auttaa ihmisiä kasvaa ulos köyhyydestä"

Sosiaalinen yrittäjä Curt Bowen kertoo miksi hän muutti Yhdysvalloista asumaan Guatemalan maatalousyhteisöihin - ja aloitti uuden tavan torjua aliravitsemusta.

Esitin ajatuksen Semilla Nuevasta vuonna 2004, kun rakensin taloa nicaragualaiselle sitä tarvitsevalle perheelle. Kuten ylpeänä naulasimme viimeisiä nauloja, naapurit pyysivät meitä auttamaan heitä vuorostaan, ja ymmärsin, ettemme voisi koskaan rakentaa tarpeeksi koteja Nicaraguan köyhyyden lopettamiseksi. Se innosti minua keskittymään käsittelemään äärimmäisen köyhyyden perimmäisiä syitä sen sijaan, että lievitettäisiin oireita.

Huomasin, että monet maailman köyhimmistä ovat maanviljelijöitä ja he tarvitsevat apua maataloudesta saamansa elannon parantamiseen. Tutkin, säästin rahaa, löysin myötätuntoisia asiantuntijoita ja pakkasin laukut Guatemalan maatalousyhteisöjen elämää varten.

Vietin ensimmäisen vuoden tehden matkaa halvalla dirt-bikella yhteisöjen, yliopistojen ja maissipeltojen välillä. Minulla oli onni, että seuraan liittyi guatemalalainen agronomi Trinidad Recinos, josta tuli yksi Semilla Nuevan perustajista.

Opin, että on olemassa teknologioita, joilla voidaan auttaa ihmisiä pois köyhyydestä. Ongelmana oli instituutioissa ja järjestöissä puute tiedon levittämiseksi ja hyödyllisten teknologioiden saamisesta maanviljelijöiden käyttöön. Suunnitelmana muuttaa asioita suostuttelin lähimpiä ystäviäni muuttamaan Guatemalaan - maahan, jossa on maailman kuudes suurin aliravitsemusaste. Yhdessä perustimme Semilla Nuevan.

Feature image - Semilla_farmers

"Emme voi ratkaista maailman köyhyyttä ilman ratkaisua kroonisen aliravitsemuksen ongelmaan" Curt Bowen, Semilla Nueva

Meidän oli tunnustettava epäonnistumisia matkan varrella. Aloitimme yrittämällä muuttaa viljelykasveja, joita viljeltiin, viljelijöitä, mutta se ei toiminut. Huomasimme, että meidän oli keskityttävä maanviljelijöille tuttuihin satokasveihin, mutta jotka olisivat myös edullisia ja helposti kasvavia. Biomuunneltu maissi oli vastaus.

Yksi ylpeimmistä hetkistäni tähän mennessä oli biomuunnellun maissinsiementen virallinen julkistus tämän vuoden toukokuussa. Se merkitsi sitä, että tuotteemme löytyisi kaikista Guatemalan maataloustuotemyymälöistä antaen viljelijöille enemmän mahdollisuuksia käyttää biomuunneltuja maissinsiemeniä ja parantaa yhä useamman perheen ja yhteisön ravitsemusta koko maassa.

Motivaationi tulee syvällisestä halusta muuttaa mahdollisuudet todellisuudeksi. Mikään ei saa minua tuntemaan olevani enemmän elossa kuin intohimoiset ihmiset ratkaisemassa suurta ongelmaa - ja rakastan kuinka tarttuvaa tämä intohimo ja tarkoitus voi olla varsinkin, kun tiedät, että voit tarjota maailmalle jotain todella merkityksellistä.

Osallistuimme Unilever Young Entrepreneurs Awards -kilpailuun lähes viisi vuotta sitten pienenä ruohonjuuritason kansalaisjärjestöinä. Saamamme mentorointi sekä verkostoituminen muiden sosiaalisten yrittäjien kanssa auttoivat meitä tunnistamaan, miten parantaa malliamme. Nyt meillä on 1% Guatemalan maissimarkkinoista, ja aikomus laajentua 3-4 prosenttiin Ulottaen vaikutuksemme satoihin tuhansiin ihmisiin ensi vuonna.

Semilla children
farmer icon

10,000 10,000 paunaa .Yhdestä Semilla Nuevan siemenpussista tuotetun maissin määrä.

Tällä hetkellä myymme biomuunneltuja maissin siemeniä vain Guatemalassa, mutta meillä on suunnitelmana kasvaa. Toivomme laajentavamme toimintaamme muille maissista riippuvaisiin ja aliravitsemuksesta kärsiviin maihin - ensiksi Keski-Amerikkaan muille alueille, sitten Saharan eteläpuolisiin maihin Afrikassa.

Riippumatta siitä, työskenteletkö yksityisellä sektorilla vai voittoa tavoittelemattomassa organisaatiossa, uskon, että meillä kaikilla on velvollisuus muutoksen tekemiseen. Meidän pitäisi ajatella suuria ja tutkia miten voimme tehdä systeemisiä, ja vaikuttavia muutoksia.